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23 de diciembre de 2009 • 14:57

¿Qué es un maremoto?

'Maremoto' es una agitación violenta de las olas marinas que a veces se propaga hasta las costas dando lugar a inundaciones

Maremoto
Foto: BBC Mundo / Terra Networks México S.A. de C.V.

La palabra "maremoto" es utilizada para denominar a una agitación violenta de las olas marinas que a veces se propaga hasta las costas dando lugar a inundaciones.

También se los conoce como "tsunamis", un término acuñado en Japón (tsu significa puerto o bahía y nami, ola), un país en donde ocurren con relativa frecuencia.

Este tipo de perturbación, usualmente generada por terremotos o volcanes submarinos, e incluso por el impacto de meteoritos, es capaz de viajar a una velocidad de hasta 800 kilómetros por hora.

La fuerza del fenómeno es perceptible en toda su intensidad en el momento de llegar a la costa.

El terremoto que originó el maremoto que arrasó el sudeste asiático este domingo ocurrió a las 6:58:50 hora local (0:58:50 GMT) y tuvo su epicentro frente a la costa noroeste de la isla indonesia de Sumatra (3,298°de latitud Norte, 95,779°de longitud Este).

Su intensidad de 9 grados en la escala Richter lo convierte en el más poderoso de los últimos 40 años.

Es el quinto en magnitud de todos los ocurridos desde el comienzo del siglo pasado.

Los científicos estiman que ha provocado la ruptura de unos 1.000 kilómetros en el lecho del Océano Índico.

En la plataforma del Pacífico, este tipo de maremotos generados por terremotos submarinos son habituales.

Allí existen sistemas de alerta temprana instalados para prevenir a las poblaciones antes de que las olas impacten contra las costas.

Pero la escasa ocurrencia del fenómeno en el Índico desalentó hasta ahora la construcción de un dispositivo similar.

Área afectada por el maremoto

Con la colaboración de:

BBC Mundo