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Fortalecer "insuficiente cooperación", desafío de firmantes Tratado Antártico

23 may 2016
13h26
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Fortalecer la "insuficiente cooperación" actual, seguir preservando al continente blanco de la explotación de sus riquezas y afianzar la cooperación científica son los principales temas que abordará la XXXIX Reunión Consultiva del Tratado Antártico (RCTA), que comenzó hoy en Santiago.

"El Sistema del Tratado Antártico se ha afianzado como un modelo exitoso de colaboración internacional, protegiendo a este continente de diferendos y conflictos internacionales presentes en otras áreas del planeta", destacó el ministro chileno de Relaciones Exteriores, Heraldo Muñoz, en la apertura de la reunión.

Este encuentro, que concluirá el próximo 2 de junio, tiene lugar 55 años después de la entrada en vigor del Tratado Antártico y aborda "uno de los temas más importantes para la comunidad mundial, como es el presente y el futuro de la Antártica".

La RCTA, el principal foro antártico multilateral, congrega durante diez días a cerca de 400 delegados de todo el mundo para intercambiar información, formular medidas, tomar decisiones y adoptar resoluciones en favor de los objetivos del tratado.

Esta cita coincide con la conmemoración del 25 aniversario de la firma del llamado Protocolo de Madrid, que afianzó la dimensión de la protección medioambiental del acuerdo.

"Éste es un continente pacífico, limpio, donde no se necesita pasaporte y donde hay una responsabilidad global en su mantenimiento", declaró en la ceremonia de inauguración el canciller chileno recordando lo dicho en noviembre de 2007 por Ban Ki-moon cuando efectuó el primer viaje de un secretario general de la ONU a ese lugar del planeta.

"Pero los desafíos, así como el número de países adherentes y las partes consultivas del tratado, han crecido y creemos que la interacción sigue siendo insuficiente", advirtió el anfitrión de la reunión.

"Existe una gran concentración de estaciones que albergan la ciencia en el área de la península antártica; pero esta capacidad instalada es insuficientemente utilizada y la coordinación entre los programas de cada país es aún parcial".

"Creemos necesario que las partes busquen fórmulas que incentiven una mayor cooperación en las ciencias y también en el uso de la logística existente. Una mayor coordinación podría traer beneficios significativos", consideró el ministro.

Al respecto, el jefe de la diplomacia chilena apuntó que su país "está desplegando un enorme esfuerzo para apoyar el desarrollo de la ciencia en la Antártica occidental", especialmente con la construcción en la ciudad austral de Punta Arenas del Centro Antártico Internacional, con una inversión de 40 millones de dólares y que entrará en funcionamiento en 2019.

Este centro, situado a dos horas de vuelo del continente blanco, contribuiría a un aumento del número de proyectos científicos gracias a la reducción de los costos de operación de los programas, mayor sinergia entre los distintos programas de investigación y una reducción de la huella humana.

La Antártica es un lugar privilegiado de observación de distintos fenómenos de interés y preocupación mundial, entre ellos, el cambio climático.

De hecho, la Península Antártica ha registrado un aumento de la temperatura de tres grados en los últimos 50 años, lo que supone cinco veces más que el promedio del planeta.

Los cambios producto del efecto invernadero que se perciben en esta región inciden directamente en el clima continental de Chile y del resto del mundo.

De hecho, en marzo de 2015 se registró la temperatura más alta en la historia de la Península Antártica, 17,3 grados.

"Y no deja de ser preocupante que tres días después, en marzo del año pasado, en el desierto de Atacama, el más seco del planeta, en un día lloviera lo que llueve normalmente en 14 años", señaló el ministro chileno de Exteriores.

En la cita de Santiago se dará repaso a acciones de colaboración entre los países firmantes, como la creación de un sistema de áreas marinas protegidas en el océano Austral que impulsan Chile y Argentina.

Y también se rememorarán episodios heroicos de la conquista el continente blanco, como el que tuvo lugar hace cien años, cuando el marino Luis Alberto Pardo, al mando del barco Yelcho de la Armada chilena, rescató a los náufragos del Endurance que integraban la expedición científica británica de Ernest Shackleton, quienes llevaban ocho meses en la isla Elefante.

Además, el próximo día 30, coincidiendo con la XXXIX edición de la RCTA, tendrá lugar la conmemoración de los 25 años de la firma del Protocolo del Tratado Antártico sobre protección del Medio Ambiente, un instrumento internacional firmado en Madrid.

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